principal


principal

principal, ale, aux [ prɛ̃sipal, o ] adj. et n.
• 1119; « princier » 1080; lat. principalis « principal, du prince », de princeps
I Adj.
1Qui est le plus important, le premier parmi plusieurs. 1. capital, essentiel, fondamental, primordial. « Un jour on apprit [...] diverses choses dont la principale était qu'il était trépassé » (Hugo). « La principale règle est de plaire et de toucher » (Racine). Cause, raison principale. décisif, dominant. Les principales puissances du monde. grand, premier. Rôle principal dans un film. Bâtiment principal. Entrée principale d'un immeuble. Plat principal : plat de résistance, qui constitue l'essentiel du repas.
Dr. Résidence, habitation principale (opposé à secondaire) . Demande principale ou originaire.
2Proposition principale, et subst. la principale : la proposition, dans une phrase dont les autres (les subordonnées qui précisent et complètent son sens) dépendent.
3(Personnes) Qui joue le premier rôle, a le plus d'importance. « Voltaire en est le personnage principal et en quelque sorte typique » (Hugo). Mes principaux collaborateurs. « Ce témoignage de la principale intéressée servira très utilement » (Henriot). Dr. Demandeur principal. Locataire principal.
Clerc principal, et subst. le principal : premier clerc de notaire. — Commissaire, inspecteur principal. Ingénieur principal. Professeur principal d'une classe.
II N.
1 N. m. (1283) Dr. Ce qui fait l'objet essentiel d'une action, son fond. L'accessoire suit le principal. Somme constituant une dette. 1. capital. « Je vous paierai, lui dit-elle [...] Intérêt et principal » (La Fontaine).
Dr. fisc. Montant originaire de l'impôt (sans les décimes ou centimes additionnels).
2 N. m. (XVe) Cour. Ce qu'il y a de plus important, de plus grave, de plus considérable. essentiel. Le principal est de... Le principal est fait. Il se sent mieux, c'est le principal.
3(1549) Anciennt Celui qui dirige un collège. directeur. Mod. N. Titre des chefs d'établissement des collèges du second degré. Monsieur le Principal. Une principale.
4 N. m. Mus. Jeu d'orgue, formant la base des jeux de fonds, constitué par de gros tuyaux de métal, de 2 à 16 pieds. prestant.
⊗ CONTR. Accessoire, secondaire.

principal nom masculin Ce qu'il y a de plus important : Le principal est que tout se passe bien. La majeure partie de : Il passe le principal de son temps à ne rien faire. Capital d'une dette par opposition aux intérêts. Montant d'une demande en justice comprenant le capital dû au jour de cette demande. Objet d'un litige défini par les prétentions des parties. Directeur d'un collège. Premier clerc d'une étude. ● principal (expressions) nom masculin Faire grief au principal,, prendre une décision qui implique une position sur le fond. ● principal (synonymes) nom masculin Ce qu'il y a de plus important
Synonymes :
La majeure partie de
Synonymes :
principal, principale, principaux adjectif (latin principalis) Qui prime sur d'autres choses de nature analogue, par son importance, sa valeur, sa taille ou le rôle essentiel qu'il joue à l'intérieur d'un ensemble : Les principaux ports de France. La pièce principale du moteur est cassée. Qui joue un rôle essentiel dans telle fonction : L'acteur principal d'un film. Qui a un grade supérieur dans une catégorie, une fonction : Commissaire principal. Se dit d'un lieu, d'un local, d'une issue par opposition à d'autres de moindre importance, ou d'utilité moins courante ou très spécialisée : L'entrée principale de l'immeuble.principal, principale, principaux (expressions) adjectif (latin principalis) Diagonale principale d'une matrice carrée (αij), suite des éléments αii. Plans principaux, plans conjugués, dans un système optique centré, auxquels correspond le grandissement linéaire + 1. Proposition principale ou principale (nom féminin), proposition qui, sans dépendre d'aucune autre, a sous sa dépendance une ou plusieurs subordonnées. ● principal, principale, principaux (synonymes) adjectif (latin principalis) Qui prime sur d'autres choses de nature analogue, par son...
Synonymes :
- décisif
- prédominant
Contraires :
- complémentaire

principal, ale, aux
adj. et n.
rI./r adj.
d1./d Qui est le plus important, le plus grand, le premier, etc., parmi d'autres. Le principal témoin. La raison principale de son départ.
|| n. m. Ce qui est le plus important. Le principal, c'est que vous veniez.
d2./d GRAM Proposition principale ou, n. f., une principale: proposition qui ne dépend d'aucune autre et dont dépendent des subordonnées.
rII./r n. m.
d1./d DR Ce qui constitue l'objet essentiel d'une action en justice.
d2./d FISC Montant originaire d'un impôt, avant le calcul des décimes et des centimes additionnels.
FIN Montant initial d'un prêt, d'un capital. Intérêts et principal.
————————
principal
n. m. Chef des clercs dans une étude de notaire.

⇒PRINCIPAL, -ALE, -AUX, adj. et subst.
I.— Adj. Essentiel, le plus important parmi plusieurs choses ou plusieurs personnes.
A.— [En parlant d'une chose] Aspect, caractère, élément, événement, mérite, objectif, organe, ouvrage, point, thème, rôle principal; bâtiment, établissement, centre, pays, quartier principal; action, activité, affaire, circonstance, difficulté, direction, disposition, fonction, force, préoccupation, qualité, question, route, rue, ville principale. Le doute, qui est aujourd'hui dans le monde moral la cause principale de toutes les affections morbides, et dont les ravages sont plus grands que jamais (BAUDEL., Salon, 1846, p. 168). La principale raison pour laquelle Albertine m'avait quitté, c'était à cause de ce que pouvaient penser ses amies de la petite bande (PROUST, Fugit., 1922, p. 607).
Spécialement
LING. Proposition principale; empl. subst., la principale.
GÉOM. Axe principal. V. axe II B 2 géom.
PHYS., OPT. Plans principaux. Plans conjugués dans un système optique centré. Les plus importants [des éléments qu'on utilise pour définir les systèmes centrés] sont les foyers F et F' obtenus de la même manière que pour les systèmes simples (donc respectivement conjugués avec un point à l'infini, image ou objet dans la direction de l'axe), les plans principaux objet et image et les points nodaux (PRAT, Opt., 1962, p. 144).
B.— [En parlant d'une pers.] Acteur, auteur, chef, conseiller, personnage, représentant principal; principal artisan de. La caution qui a payé, a son recours contre le débiteur principal, soit que le cautionnement ait été donné au su ou à l'insu du débiteur (Code civil, 1804, art. 2028, p. 364). Onze ans de réclusion au principal accusé, et des années aux « complices » (LARBAUD, Journal, 1932, p. 266) :
... reprendre au lecteur son bien et l'attirer coûte que coûte sur le terrain de l'auteur. Pour y parvenir, le procédé qui consiste à désigner par un « je » le héros principal, constitue un moyen à la fois efficace et facile, et, pour cette raison, sans doute, si fréquemment employé.
SARRAUTE, Ère soupçon, 1956, p. 74.
Caissier principal. Chef de caisse dans une banque. Et un miracle, c'est une chose qui arrive bien rarement à un caissier principal de banque... Eh bien, il m'en est arrivé un à moi... Vous êtes venue. Vous m'avez aimé, moi, vous m'avez aimé! (FLERS, CAILLAVET, M. Brotonneau, 1923, II, 2, p. 12).
Clerc principal. V. clerc C 1.
DROIT
Locataire principal. V. locataire A.
Principal ministre. V. ministre B 1. P. ext. Lord Liverpool n'était pas, comme lord Londonderry, le principal ministre; mais c'était le ministre le plus influent et le plus respecté (CHATEAUBR., Mém., t. 3, 1848, p. 113).
II.— Substantif
A.— 1. Subst. masc. sing. à valeur de neutre. Ce qui est essentiel; le plus important. Dans le quatrième quart de la seconde elle lui fit la confidence du principal de sa vie, car ses lèvres s'ouvrirent, se détendirent, prirent un aspect gonflé comme pour sucer quelque chose (JOUVE, Scène capit., 1935, p. 39).
Loc. verb. Le principal (c')est de + inf., que + subj. L'essentiel, c'est de. Le principal, c'est de ne faire tort et violence à personne (ERCKM.-CHATR., Hist. paysan, t. 2, 1870, p. 160). Le principal était qu'il ne se passât rien pendant encore trois semaines (SAGAN, Bonjour tristesse, 1954, p. 139).
2. Spécialement
a) DR. ,,Ce qui fait l'objet essentiel d'une action judiciaire`` (CAP. 1936).
b) FISCALITÉ
,,Somme représentant le montant de l'impôt calculé selon son tarif originaire`` (CAP. 1936).
Principal fictif. ,,Base de chaque cotisation individuelle`` (BARR. 1974).
c) FIN. [P. oppos. aux intérêts] Capital dont il est demandé paiement. Je suis huissier (...) Lundi, vous avez eu sommation de payer trois mille francs de principal (BALZAC, Initié, 1848, p. 436).
B.— Personne la plus importante par son rang ou son influence. Le principal d'entre eux [les chefs de la propagation négative] Voltaire, dont la légèreté caractéristique n'annulait point l'admirable sagacité spontanée (COMTE, Philos. posit., t. 5, 1839-42, p. 583).
Le principal (d'un collège). Administrateur qui assure la direction d'un collège. Ce directeur de bagne, qu'il imaginait sous les traits rébarbatifs d'un gendarme en civil, tout au plus d'un principal de collège (MARTIN DU G., Thib., Pénitenc., 1922, p. 683).
Rem. Dénom. qui tend à disparaître au profit de directeur.
C.— Jeu d'orgue constitué par de gros tuyaux de métal formant la base des jeux de fond. (Dict. XIXe et XXe s.).
REM. Principalité, subst. fém. Synon. de principalat (infra dér. b). Lorsque Rollin (...) eut accepté la principalité du collége de Beauvais (SAINTE-BEUVE, Port-Royal, t. 5, 1859, p. 396).
Prononc. et Orth. :[], plur. masc. [-o]. Att. ds Ac. dep. 1694. Étymol. et Hist. A. Adj. 1. 1100 « de prince, princier » (interprétation donnée par FEW t. 9, p. 391 et Roland, éd. Moignet, la trad. de J. Bédier et le gloss. de L. Foulet de Roland ne se prononcent pas) (Roland, éd. J. Bédier, 3493); 2. a) 1119 « qui est le plus important, qui vient en première ligne » en parlant d'une chose (PHILIPPE DE THAON, Comput, éd. E. Mall, 2798); b) ca 1175 en parlant d'une pers. (BENOÎT, Ducs de Normandie, 11056 ds T.-L.); 3. 1765 gramm. proposition principale (Encyclop. t. 13); 1775 empl. subst. (CONDILLAC, Cours d'étude pour institut.). B. Subst. 1. a) ca 1175 « personne importante par son influence » (BENOÎT, op. cit., 26320 ds T.-L.); b) ca 1210 « chef militaire » (HERBERT LE DUC DE DAMMARTIN, Foulque de Candie, 13762, ibid.); c) 1549 principal de collège (EST.); 2. a) 1283 terme de dr. « ce qui fait l'objet essentiel d'une action » (PHILIPPE DE BEAUMANOIR, Coutumes de Beauvaisis, éd. Am. Salmon, chap. VII, 248, I, p. 127); b) 1323 « capital d'une dette, d'une rente » (Chartes de Rethel I, 639, 33 ds RUNK., p. 64); 3. 1452 « la chose principale » (J. DE BUEIL, Le Jouvencel, Soc. Hist. de Fr., I, 33 ds GDF. Compl.). Empr. au lat. principalis « originaire, primitif »; « fondamental, capital », dér. de princeps « qui occupe la première place » (v. prince). Fréq. abs. littér. :5 884. Fréq. rel. littér. :XIXe s. : a) 12 597, b) 8 716; XXe s. : a) 4 049, b) 7 168.
DÉR. Principalat, subst. masc. a) Vieilli. Grade, fonction de clerc principal. Enfin, tous ces clercs rieurs, gabeurs, spirituels, profonds, incisifs, perspicaces, arrivés au principalat, sont à demi notaires (BALZAC, Œuvres div., t. 3, 1840, p. 206). b) Admin. universitaire. Fonction de principal dans un collège. (Dict. XIXe et XXe s.). — []. — 1re attest. 1587 (Accord relatif au college d'Autun, A. Saône-et-Loire ds GDF. Compl.); de principal, suff. -at.

principal, ale, aux [pʀɛ̃sipal, o] adj. et n.
ÉTYM. 1119; « princier », 1080, Chanson de Roland; lat. principalis « principal; du prince », de princeps. → Prince.
———
I Adj.
1 Qui est le plus important, le premier parmi plusieurs. 1. Capital, essentiel, fondamental, majeur, primordial (→ Exclusif, cit. 2). || Action principale et actions secondaires, accessoires (cit. 1). || Premier et principal objet d'un dictionnaire (cit. 6 et 12). || La principale règle est de plaire (cit. 23). || Cause, raison principale. Décisif, dominant, prédominant; vrai. || L'objet, le point (1. Point, cit. 82) principal (d'une question, d'un exposé…). Chef (cit. 8),ud; clé (de voûte). → Digression, cit. 1. || Les quatre vertus principales. Cardinal. || Les principales puissances du monde. Grand. || Partie principale d'une chose. Centre, corps. || Principal élément, ingrédient. Base. || Les organes principaux d'une administration. Central. || Le principal avantage ( Meilleur), inconvénient ( Pire)…Poutre, branche principale, maîtresse. Maître. || Porte principale (→ Portail, cit. 2). || Bâtiment principal (→ Galerie, cit. 2). || Habitation principale (→ Chalet, cit. 1). || Jouer le rôle principal dans une affaire. Protagoniste. || Attraction principale. Clou. || « La discipline faisant la force principale des armées » (→ Obéissance, cit. 9).Dr. || Résidence principale (opposé à secondaire). || Principal établissement (cit. 7). || Demande principale ou originaire. || Appel principal. || Conclusions principales.La principale de deux questions; le principal des deux sujets.
1 Un jour on apprit qu'il était arrivé au vieil absent, lord Linnæus Clancharlie, diverses choses dont la principale était qu'il était trépassé.
Hugo, l'Homme qui rit, II, I, II, III.
2 Gramm. || Proposition principale, et, n. f., la principale : la proposition, dans une phrase, dont les autres (les subordonnées, qui précisent et complètent son sens) dépendent.Terme, verbe principal. || Le principal (n. m.) : « terme de la proposition par rapport auquel les autres sont des compléments ou déterminants » (Marouzeau).
3 Sc. (Phys.). || Plan principal, contenant l'axe optique et le rayon ordinaire ou le rayon extraordinaire d'un cristal biréfringent.
(Math.). || Partie principale d'un infiniment grand, d'un infiniment petit. || Directions principales d'une conique, d'une quadrique.
4 (Personnes). Qui joue le premier rôle, a le plus d'importance. || Une des principales actrices (cit. 1). || Les principaux auteurs (cit. 8 et 9), agents… Cheville (ouvrière). || La principale intéressée (cit. 22). || Les principaux citoyens (→ 1. Bas, cit. 23). || Personnage principal d'un roman, d'une pièce de théâtre.
2 Voltaire en est le personnage principal (du XVIIIe siècle) et en quelque sorte typique, et, quelque prodigieux que fût cet homme, ses proportions semblent bien mesquines entre la grande image de Louis XIV et la gigantesque figure de Napoléon.
Hugo, Littérature et Philosophie mêlées, 1823-1824, Sur Voltaire.
Dr. || Demandeur principal. || Locataire principal.
(1904). || Clerc principal, et, n. m., le principal : premier clerc d'un notaire.
———
II N. m.
A (Choses).
1 (1283). Dr. Ce qui fait l'objet essentiel d'une action, son fond. || L'accessoire suit le principal.Par ext. Action portée devant une juridiction statuant au fond.
Somme constituant une dette. Capital. || « Intérêt (cit. 1) et principal ». || Le principal et les revenus d'un placement (→ Grossir, cit. 8).Dr. fisc. Montant originaire de l'impôt (sans les décimes ou centimes additionnels).Dr. civ. Bien dont la valeur supérieure entraîne dans la même condition juridique d'autres biens qui lui sont associés.
3 Il touche des intérêts et il en est tout glorieux. Il n'imagine pas très bien qu'il ne verra plus jamais ce que l'on appelait jadis, fortement, le principal.
G. Duhamel, Chronique des Pasquier, VI, XVII.
2 (XVe). Cour. Ce qu'il y a de plus important, de plus grave, de plus considérable. Essentiel (n.); et aussi quintessence, substance. || Vous avez réussi, c'est le principal. || Le principal est de… (suivi de l'inf.). Tout (→ Appliquer, cit. 14; exciper, cit. 1). || Le principal est de ne pas se décourager. || Le principal est fait. Gros (le plus gros). || Les accessoires me font oublier le principal (→ Borner, cit. 14).
3 Jeu d'orgue formant la base des jeux de fonds, constitué par de gros tuyaux de métal, souvent en façade (on l'appelle alors montre), de 2 à 16 pieds. || Le prestant est un principal.
B (Personnes). || Principal, principale : personne qui dirige un collège. Directeur (→ Introduction, cit. 1).
4 (…) elle ne se rendit que deux fois à Tours : ce fut d'abord pour prier le principal du collège de lui indiquer les meilleurs maîtres de latin, de mathématiques et de dessin (…)
Balzac, la Grenadière, Pl., t. II, p. 188.
(XXe). Mod. Directeur, directrice (d'un C. E. S.). || Madame la Principale (ou Madame le Principal).
CONTR. Accessoire, annexe, complémentaire, incident, secondaire. — (Du II.) Dépendance, détail.
DÉR. Principalat, principalement.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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